Gashapon : Le distributeur à capsule surprise japonais

Qu'est-ce qu'une machine Gashapon ?

Le Japon est le berceau de toutes sortes d’objets de collection, depuis les figurines de vos personnages d’anime préférés (comme Pokemon, Gundam, Sailor Moon ou Demon Slayer) jusqu’aux babioles les plus farfelues (ils ont même des sous-vêtements pour bouteilles d’eau !). Les articles obtenus à partir de capsules situées dans des machines “gashapon” sont particulièrement populaires et bon marché.

Dans cet article, nous répondrons à toutes les questions que vous vous posez sur le thème du gashapon : Que sont les jouets à capsules japonais ? Quelles sont les origines de la machine au Japon ? Qu’est-ce qu’elles ont de si spécial ? Où puis-je trouver des gashapon ? Et quels sont les gashapon les plus populaires au fil des années ?

Bien plus qu’un passe-temps pour enfants, c’est un vrai phénomène culturel au Japon !

Comment utiliser une machine Gashapon ?

L’utilisation d’une machine à gashapon est similaire à celle d’un distributeur de chewing-gum. Il suffit d’insérer des pièces jusqu’à ce que vous ayez atteint la valeur indiquée sur la machine, de tourner la manivelle et d’attendre que votre jouet en forme de capsule soit distribué. Les gros billets et les cartes de crédit ne sont pas nécessaires (ni acceptés). Les distributeurs de gashapon sont donc un excellent moyen de se procurer des souvenirs bon marché avec les pièces restantes avant de rentrer chez soi.

Femme qui utilise un gashapon au Japon

Gashapon ou Gachapon ? Que sont les jouets à capsules japonais ?

Gashapon” ou “Gachapon” est le mot utilisé pour désigner à la fois les machines elles-mêmes et les jouets à capsules, figurines et autres objets de collection qui sont distribués. Mais que signifie “gashapon” ? Le terme vient du son émis lors de la mise en marche de la machine (“gasha”), suivi du bruit sourd produit lorsque la capsule sort (“pon”).

Un article coûte généralement entre 100 et 800 yens, mais on ne sait jamais ce que l’on va recevoir ! Chaque machine a un thème différent qui indique les prix potentiels, mais vous ne savez pas exactement lequel sortira. La nature aléatoire des machines et l’énorme variété de marchandises disponibles font du gashapon une tradition japonaise addictive. Ils ne sont pas réservés aux enfants. Les adultes sont sûrs de trouver des articles et des personnages qu’ils peuvent apprécier, eux aussi !

jouets gashapon

Histoire du Gashapon : une invention occidentale importée au Japon !

L’apparence et la conception mécanique des gashapon sont similaires à celles des gumball machines ou des distributeurs automatiques bon marché en Occident, mais les similitudes s’arrêtent là. Alors que les produits obtenus dans un distributeur automatique en Occident sont souvent connus pour leur qualité bon marché, les articles fournis par les gashapon sont tout sauf bon marché.

Le gashapon moderne doit son existence à un homme nommé Ryuzo Shigeta. Shigeta a reçu un distributeur automatique des États-Unis dans les années 1960 et a entrepris de l’améliorer, décidant finalement de placer chaque article dans un récipient en plastique ou une capsule. Les machines et leurs capsules ont connu un énorme succès, ce qui leur a valu l’immense popularité dont elles jouissent aujourd’hui. Il existe près de 360 000 gashapon au Japon, et le mot est même une marque déposée par la société Bandai. De nouveaux gashapon sortent chaque mois, ce qui renforce la popularité et le caractère unique de ces produits.

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Room98 / Shutterstock.com

Pourquoi le Gashapon est si populaire au Japon ?

Les jouets, babioles, porte-clés et autres articles obtenus par les gashapon sont connus pour leur grande qualité malgré leur faible prix. Ouvrez une capsule et observez : la qualité du produit qu’elle contient est évidente. En outre, le Japon est une culture qui valorise les produits finement fabriqués, d’où le terme “monozukuri”. “Mono” signifie “chose”, tandis que “zukuri” signifie “faire”. Monozukuri est le concept japonais qui consiste à fabriquer un produit de la plus haute qualité possible.

Au-delà de la qualité des produits, la culture “otaku” au Japon est une autre raison de la popularité du gashapon. Bien qu’il soit souvent associé aux fans d’anime ou de manga, le mot “otaku” est plus généralement utilisé pour désigner toute personne obsédée par la collection ou la consommation d’un certain bien ou produit. Les jeux de personnages, les articles spéciaux, les produits à durée limitée et bien d’autres choses encore peuvent tous être obtenus sur des machines gashapon, ce qui permet aux collectionneurs de trouver de nombreux objets à collectionner et assure la popularité de la machine.

Comme il n’y a aucune garantie quant à l’objet qui se trouvera à l’intérieur de la capsule, les consommateurs en redemandent jusqu’à ce qu’ils complètent leur série préférée ou collectionnent tous leurs personnages favoris. Et il n’y a pas que des jouets ou des figurines en capsule. Vous pouvez obtenir une énorme variété de produits, allant des mini-jeux et des accessoires pour vos animaux de compagnie à la nourriture miniature. Il y a aussi une bonne quantité de produits carrément farfelus, comme les jouets capsules “kimo kawaii” (mignons et effrayants) représentant d’étranges créatures des profondeurs de la mer, des insectes et des animaux bizarres mais mignons.

Où puis-je trouver des Gashapon ?

Les gashapon sont presque omniprésents au Japon. Situés à l’entrée des supermarchés, dans les centres commerciaux, dans les gares et dans bien d’autres lieux de la vie quotidienne, vous ne manquerez pas de tomber sur un gashapon au moins une fois au cours de votre voyage au Japon. Il existe cependant quelques hauts lieux du gashapon, où l’on trouve des rangées et des rangées de machines avec toutes sortes de produits à thème à l’intérieur.

1. Tokyo Gashapon Street

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La gare de Tokyo abrite la “Tokyo Gashapon Street“, une zone où se trouvent plus de 50 machines à gashapon uniques. Vous pouvez y trouver le thème qui vous convient, qu’il s’agisse de personnages d’anime ou de manga ou de gashapon au design unique. Il sera difficile d’en acheter un seul !

Quelques liens utiles

2. Akihabara Gachapon Kaikan

Michael Ocampo / Flickr

Les gashapon étant particulièrement appréciés des fans d’anime et de manga, il n’est pas étonnant qu’Akihabara, le paradis de l’anime et du manga à Tokyo, propose également une sélection massive de gashapon à l’Akihabara Gachapon Kaikan, un endroit où les visiteurs peuvent choisir parmi près de 500 machines à jouets en capsule. Ce magasin spécialisé dans les gashapon possède la plus grande variété de jouets gashapon de Tokyo, et chaque mois, il reçoit une tonne de nouveaux produits populaires.

Quelques liens utiles

  • Nom: Akihabara Gachapon Kaikan
  • Heures d’ouverture: 11h00 – 20h00 (lundi – jeudi)
    11h00 – 22h00 (vendredi, samedi, avant les fêtes nationales)
    11h00 – 19h00 (dimanche et jours fériés) 
  • Adresse: 3-15-5, Sotokanda, Chiyoda-ku, Tokyo / 東京都千代田区外神田3-15-5
  • Sites web: www.akibagacha.com 
  • Google Map

3. Akihabara Radio Kaikan

InfantryDavid / Shutterstock.com

Akihabara Radio Kaikan est un autre endroit populaire. Au 5e étage de Radio Kaikan se trouve Kaiyodo, l’une des entreprises les plus connues pour les figurines d’anime. La boutique abrite près de 60 machines à gashapon, qui proposent des articles originaux ainsi que des collaborations, comme la série de figurines Souvenir Capsule qui présente des versions en plastique de petits monuments japonais célèbres.

Quelques liens utiles

  • Nom: Akihabara Radio Kaikan
  • Heures d’ouverture: 10h00 – 20h00
  • Adresse: 1-15-16, Sotokanda, Chiyoda-ku, Tokyo / 東京都千代田区外神田1-15-16
  • Google Map

Si vous vous trouvez à Osaka, le quartier de Nipponbashi propose également des machines à gashapon, entre autres attractions commerciales pour les fans d’anime et de manga. Bien sûr, vous pouvez également en trouver dans d’autres endroits populaires comme les aéroports de Narita et Haneda et dans tous les magasins Yodobashi Camera que vous pouvez visitez.

Cependant, si vous voyez un distributeur automatique ou une ligne de produits qui attire votre attention, n’attendez pas pour vous en emparer ! Ces machines changent souvent, et il n’y a aucune garantie qu’une machine particulière sera encore là à votre retour.

Tev et Louis gashapon

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